有关知识产权的问题

没有。目前,由于没有专门的法院和法官,专利侵权案件等法律事务在初审法院或民事法院处理,具体视国家而定。法院任命一名专家或一个专家小组,就审理中的案件提供法律和技术意见。在作出裁决之前,法院将考虑双方提交的论据以及专家意见。在诉讼过程中可对专家意见提出质疑,并且会有更多专家参与其中。

根据不同国家的要求,专利申请会采用两种语言中的一种进行审查。例如,埃及、阿曼、卡塔尔和沙特阿拉伯的专利申请一直按照规格要求采用阿拉伯语译文进行审查。搜索报告和意见也以阿拉伯语印发,答复也必须以阿拉伯语提交。

阿联酋专利局已经与多个专利局签订了协议,比如最近签约的韩国知识产权局。因此,采用英语进行审查,但所有文件都必须提供英语和阿拉伯语两种版本,以便存档和出版。另一个例子是 GCC 专利局。虽然 GCC 专利局在当地会采用阿拉伯语进行一些申请的审查,但同时也会将其他申请外包给外国专利局。因此,发布的搜索报告和意见采用阿拉伯语或英语都有可能。

向 GCC 专利局提交的一份申请自动指定所有 6 个GCC成员国,并且在授予专利权后无需进一步验证。由此产生的专利可在所有 6 个国家自动产生效力。年费在每年的第一季度到期,并集中支付给 GCC 专利局,而不是支付给每个国家。

虽然没有覆盖整个地区的区域性专利局,但有一个区域性专利局的保护范围扩大到了 GCC(海湾阿拉伯国家合作委员会)成员国家。GCC 专利局位于沙特阿拉伯,独立于沙特阿拉伯专利局进行运作。GCC 专利局既不是《巴黎公约》的签署机构,也不是 PCT (专利合作条约)的成员。然而,该局可接受最多 12 个月优先权的专利申请。

当所涉的商标可被翻译为多种音译名称时,则可能会出现很多不一致的情况。因此,从一开始就必须进行仔细的考虑和权衡,以选择最准确、最恰当的音译,并确保一直使用这种译法。

关于多语言背景下的商标处理,阿拉伯国家的商标法传统上是为避免商标在不同语言下的冲突,并专门为商标音译提供保护。因此,在任何阿拉伯国家,以拉丁文(原始)文字注册的商标,通常受到保护,以防止他人注册另一种容易引起公众混淆的近似音译商标。然而,尽管商标的音译受到保护,但如果比较同种语言的商标则非常容易发生混淆。既然如此,鉴于大多数阿拉伯国家基本上都受民法管辖——即申请在先原则适用,因此,建议在以阿拉伯语音译文本注册商标时加上其原始版本。虽然在有些国家可能享受有限的普通法权利,但强烈建议进行注册,以便作为起诉侵权者的依据。

尽管每个国家对自身管辖范围内的商标事务承担主要责任,但不同的阿拉伯国家之间具有通用的标准和统一的因素,各国自有的商标法律仅在程序方面略有差异。商标的标准定义是通用的,注册的绝对事由也基本相同,仅有一些细微差别。例如,在沙特阿拉伯,商标法会和伊斯兰教法 (伊斯兰宗教法律的主体)结合使用。

除摩洛哥和黎巴嫩外,所有国家都有根据相关事由进行依据职权的审查。此外,除黎巴嫩和阿尔及利亚外,几乎所有国家都规定了注册前的异议程序。除突尼斯外,商标局的决定在异议程序中具有约束力。商标的保护期限和延期方法基本都相同——几乎所有国家的期限都是 10 年(黎巴嫩、约旦河西岸、加沙和沙特阿拉伯除外)。 

在中东和北非地区,这类符号不是必须使用的。然而,将这类符号的任何一种用于商标都是可取的,因为它将向公众昭示了商标所有者的权利。

原则上,对于尚未在特定司法管辖区的商标局注册的商标昭示商标专用权时,可以使用 ™ 符号,这意味着使用 ™ 符号并不代表是具有法律效力的商标。然而,注册符号 ® 则具有法律效力。只有当商标在特定司法管辖区的商标局注册后,才能使用这个符号。在我们地区的大多数国家,非法使用 ® 符号可能被视为欺诈行为。

对于某些商品或服务,有必要在中东和北非提交申请。所有的司法管辖区均采用“尼斯分类法”,有些司法管辖区对商品或服务的规格类型有特定的批准要求。例如,在伊朗、科威特、利比亚、卡塔尔、沙特阿拉伯、苏丹、阿拉伯联合酋长国和也门,第 33 类和第 32 类的含酒精商品不能注册商标。而第 29 类的猪肉则不能在科威特和沙特阿拉伯注册商标。

此外,在一些国家,申请人可以就整个类别提出申请,无需对商品/服务作出具体说明。商标局不反对使用任何过于模糊或不具体的类目(例如埃及和阿联酋的情况就是如此)。此外,在沙特阿拉伯,除了类目或类目中的项目的申请将不被接受。在其他国家(如约旦和苏丹),申请人必须指明类别中的商品/服务,否则申请将不被接受。换言之,申请注册的商品/服务规格中的实际用语,将决定注册商标受保护的范围。

在中东和北非注册商标而实际未使用商标是可行的。因此,无需在商标申请中提供关于商标现有使用情况的详细信息。然而,商标专用权应通过实际使用来维护。通常情况下,在大多数司法管辖区的注册商标若在 3 年或 5 年内未被使用,则很可能会被注销。

该区域的大多数国家均采用“申请在先原则”。因此,计划最终拓展到中东和北非地区的商标持有人应考虑申请商标,以免有人利用该品牌在国内已建立的声誉到国外申请相同的商标。